Bouteille d'hydrogène

 
Bien que le Grand collisionneur de hadrons (ou LHC) est la plus grande machine jamais construite, la quantité de protons qu'il accélère est extrêmement faible.
 
Les protons accélérés dans le LHC sont les noyaux d'atomes d'hydrogène que l'ont a extrait d'une bouteille de gaz. Les électrons sont retirés de chaque atome, ne laissant que les protons qui sont accélérés dans un complexe d'accélérateurs successifs pour finalement arriver dans le LHC.
 
Les deux faisceaux du LHC contiennent environ 6·1014 protons. Cela semble énorme, mais au total, tous ces protons ne pèsent qu'environ 5 nanogrammes (5 milliardièmes de gramme) !
En fait, une bouteille d'hydrogène de cette taille contiendrait assez de protons pour assurer au LHC 200 000 années d'exploitation continue!
 

 

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